游客可能会让南极洲的企鹅生病

游客可能会让南极洲的企鹅生病

游客和科学家们越来越多地接触到南极鸟类,这些鸟类可能会从人类身上捡起病原体。

薄荷图像/极光照片
游客可能会让南极洲的企鹅生病

你可以给你的猫流感。 您也可以将肺炎传染给黑猩猩或结核病传染给鸟类。 这种人类对动物疾病的传播,被称为反向人畜共患病,在除了一个南极洲之外的每个大陆上都可以看到。 现在,鸟粪中与人类相关的病原体首次揭示,即使是这个孤立的,冰雪覆盖的陆地上的动物也可以从游客或访问科学家那里获取一个虫子。 这种新发现的感染途径可能对南极鸟类群落产生破坏性后果,包括人口崩溃甚至灭绝。

加州蒙特利尔麦吉尔大学的鸟类学家兼生态学家凯尔埃利奥特说:“我们痴迷于新型疾病从野生动物跳到人类并导致流行病的可能性。”他没有参与这项新研究。 “实际上,从人类到野生动物的新疾病传播更加灾难性。”

动物传染给人类的疾病清单很长:炭疽,埃博拉,肺结核和寨卡,仅举几例。 相比之下,已知完全从人类到动物的疾病要短得多,包括人类流感和流行性腮腺炎。 一些病原体 - 如沙门氏菌弯曲杆菌 - 从动物到人类再次反弹。 但是一些菌株是人类特有的,简单的血液检测可以确定病原体是从动物还是人类宿主开始的。

西班牙巴塞罗那动物健康研究中心的微生物学家MartaCerdà - Cuéllar对主流科学理念持怀疑态度 - 。 因此,她和同事收集了来自整个南大洋24种不同物种的666只成年鸟的粪便样本,包括凤冠企鹅,大西洋黄鼻信天翁,巨型海燕和臭鼬。 由于担心已经存放废物可能会受到污染,科学家们将他们的便便从鸟类本身中捞出来,这是一项棘手的事情,意味着抓住他们并用无菌棉签清理它们。

“企鹅非常强大......天竺葵非常聪明,”来自巴塞罗那大学的环境和进化生物学家JacobGonzález-Solís说道。 他说,如果你在第一次接近时没有抓到贼鸥,它将永远不会让你再次接近。

他们从2008年到2011年在四个地点收集样本:南极半岛附近的利文斯顿岛; 以及许多海鸟迁徙路线上的马里恩岛,高夫岛和福克兰群岛的南大洋前哨。 由于那里的研究中心和越来越多的游客,更孤立的岛屿中的鸟类和人类正在增加接触。

从粪便样本中,科学家们分离并鉴定了细菌种类,并将它们与人类和家畜中的菌株进行了比较。 研究人员在“全面环境科学”杂志的网络版上报道, 空肠弯曲杆菌引起食物中毒的DNA与这些菌株密切相关,表明 。 Cerdà-Cuéllar说,在所有四个地方都发现了某些沙门氏菌菌株和一种抗菌药物的另一种胃肠道虫( C. lari)的存在 ,这一点得到了这一结论的支持。

艾略特说,很难预测哪些物种会受到这些微生物传播的影响。 “我们经常认为极地环境太冷,疾病传播并不是一个巨大的威胁,但作者有明确的证据表明......细菌可以在极地环境中广泛传播。”González-Solís预测,即使沙门氏菌弯曲杆菌也没有为了杀死大多数受感染的野生动物,病原体可能对南极鸟类群落产生“毁灭性”后果,因为这是大多数鸟类首次暴露于这些菌株。

因此,该论文的作者,政府和科学组织需要采取更多措施来限制人类对南极洲的影响。 例如,他们应该执行关于携带家庭人类废物的现有规则 - 这可以传播细菌 - 德国不来梅港Alfred Wegener研究所的海洋和极地生态学家托马斯·布雷说,他是委员会科学委员会的德国代表。保护南极海洋生物资源。

艾略特悲观。 “南极洲在很大程度上受到保护的一个原因是游客和科学团体的游说,”他说。 “尽管我们应该尽可能地减少传播,但很难相信我们会在这些地点停止旅游和科学研究,因此很难相信人类不会继续传播病原体。”

美国能源部终止冻结几项ARPA-E拨款

美国能源部终止冻结几项ARPA-E拨款

代表埃迪·伯尼斯·约翰逊(D-TX)表示,能源部正在炫耀1974年的预算法。

NASA / Joel Kowsky
美国能源部终止冻结几项ARPA-E拨款

更新:昨天,美国能源部(DOE)发布了三个停滞不前的研究项目,该部门已经结束了未经申报的冻结加工批准的补助金。 该部门“正在履行对几位先前选定的高级研究计划署 - 能源[ARPA-E]获奖者的承诺,”5月18日美国能源部新闻稿宣布,“预计其他获奖者将在未来几周内继续前进。”去年秋天宣布了两个REFUEL项目和一个NEXTCAR项目,共计1,100万美元。 但他们的资金却随着DOE根据所谓的“新政府的政策指令”衡量所有奖项而受到影响。

一位质疑合同冻结合法性的民主党高级立法者昨天表示,她仍然关注该部门。 “虽然这是向正确方向迈出的一步,”众议院科学委员会最高民主党众议员埃迪·伯尼斯·约翰逊(D-TX)表示,“我仍然有严重的担忧,因为至少还有20名竞争激烈的获奖者仍在等待通知与ARPA-E的合同谈判可以恢复。“

这是我们之前的故事,发表于5月8日:

称之为“国会监督机构叮咬执行人员”。

众议院科学委员会的最高民主党人已要求政府问责办公室负责人起诉能源部未处理

Eddie Bernice Johnson(德克萨斯州)代表Eddie Bernice Johnson(D-TX)在今天寄给总监吉达·多达罗的一封信中声称,DOE的行为违反了1974年的法律,该法律要求联邦机构花费国会给予的资金。 约翰逊直接关注的是四个ARPA-E项目中的十几个项目,美国能源部在宣布这些奖项时尚未兑现承诺的资金。

这些奖项的合同谈判,有些可追溯到去年11月,上个月突然停止。 与此同时,美国能源部对ARPA-E项目经理施加了禁言令,阻止他们更新研究人员的奖项。 对于担心企业命运的小公司的所有者,以及对自己未来充满疑虑的研究生,这种冷漠在整个科学界蔓延开来。

4月26日,约翰逊写信给能源部长里克佩里,要求他澄清这些奖项和其他奖项的状态,并提醒他该机构的法律义务。 她要求在5月3日之前给予答复。

5月4日,美国能源部发布声明,一些媒体建议结束冻结和堵嘴订单,这些行动从未正式宣布过。 该声明称,该部门“将履行先前为拨款和合作协议承付的资金的所有承诺”。

但约翰逊认为没有任何改变。 “这对我们的信件没有足够的回应,”熟悉这个问题的民主党员工说。 “这仍然是一个大问题,一切都不行。”约翰逊的第一封信估计,尽管项目获奖者已经被选中并且在很多情况下公开宣布,但2016财年的资金仍然没有增加到4000万美元。

美国能源部的声明称,该部门正在进入“一个新的时代,仔细监督国会如何以及在何处花费纳税人的资金。”根据5月4日向部门负责人提交的一份备忘录,该指导直接来自白宫。 科学内幕获得的佩里总参谋长Brian McCormack。

“总统的2014财年预算蓝图为行政优先事项提供了方向,”McCormack告诉DOE高级管理人员。 “因此,我们需要确保我们的财政援助计划与行政方向一致。”

约翰逊给Dodaro的信要求他根据1974年的法律行使其权力,该法律授权他提起民事诉讼,迫使一个机构花费它所分配的费用。 该法律赋予哥伦比亚特区美国地方法院采取“可能必要或适当的任何步骤以使这种预算授权可用于义务”的能力。这是在前总统理查德尼克松拒绝花费120亿美元拨款后颁布的。民主党代表大会。 尼克松指出,由于担心预算赤字不断增加而引发的通货膨胀螺旋上升,这是他的理由。

约翰逊写道:“我要求你尽快调查这些指控并采取你认为必要的步骤,以确保执行机构遵守国会的指示。”

热门故事:分析移民血统,摧毁非法矮牵牛,超级明星外科医生再次开枪

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(从左到右):AKG-IMAGES / NEWSCOM; ESO / M。 Kornmesser; Sukho Song
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美国农业部本周宣布,在联邦科学家证实他们进行基因工程(GE)生产鲜艳的橙色,红色和紫色花朵之后,美国花卉经销商已开始销毁无数的矮牵牛植物。 该机构称,花卉不会对环境或人类健康构成威胁,但GE生物需要特殊许可才能在美国销售。 测试仍在继续,但该机构表示已经确认了九种不受欢迎的品种,包括非洲日落,Trilogy Mango和Sweetunia Orange Flash。

壁虎式抓手可以帮助机器人爬墙

如果你想要一个机器人拿起一个咖啡杯,一个樱桃番茄或一袋包装好的食物,你将不得不处理很多编程,很可能在过道中进行一些清理3.一个孩子可以处理各种各样的形状和材料,并在提升时应用力和精致的正确组合,但让机器重现这些看似简单的技能并非易事。 现在,一个研究小组开发了一种新的方法来拾取解决许多这些问题的对象。 以壁虎的脚趾为蓝本,它还可以帮助机器人攀爬不规则形状的墙壁。

由于基因工程,细菌可以用光绘画

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不。 你不是在看Bob Ross的静物。 这种微弱的彩色图像被细菌( 大肠杆菌 )“涂抹”,产生响应光线的有色颜料。 科学家通过在其基因回路中添加18个新基因来设计细菌,包括数千个编码光响应红色,绿色或蓝光的光传感器蛋白的DNA碱基。 暴露在光线下会使细菌开启一种基因,从而产生相应的红色,绿色或蓝色色素 其他基因就像断路器一样,可以防止系统过载。 通过将细菌混合到培养皿上的凝胶中并将它们放置在暴露于投影仪或激光的培养箱中来产生逐光图像。 他们今天在“ 自然 - 化学生物学”杂志上报告说,利用这种设置,科学家重新创建了麻省理工学院的徽标,超级马里奥,蜥蜴的平铺图案和一堆水果(上图)。 虽然艺术不太可能与梵高或莫奈的作品一起展出,但基因工程细菌可能具有其他实际应用。 科学家表示,他们的光响应电路可以帮助控制用于生产药物或工业化学品的微生物大桶中代谢途径的通量,通过打开和关闭红色,绿色和蓝色光 - 一种名副其实的细菌迪斯科。

美国宇航局计划有史以来最大的四架太空望远镜。 但哪一个会飞?

美国宇航局计划有史以来最大的四架太空望远镜。 但哪一个会飞?
EIKO OJALA
美国宇航局计划有史以来最大的四架太空望远镜。 但哪一个会飞?

对于美国宇航局的天文学家来说,这不是一个好年头。 今年6月,一个评审委员会发现,该机构的珍贵天文台 - 已经过期且大幅超支的88亿美元詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST) - 距离飞行并捕获宇宙中第一颗恒星的微弱光线还有几年的时间。 劫持:撕裂的遮阳罩和松动的螺栓。 同样陷入困境的是下一个大型天体物理学任务,即宽视场红外探测望远镜(WFIRST),旨在通过测量大片天空来确定神秘暗能量的本质。 另一位评审小组发现,WFIRST预计不会超出预期,其预算将使其32亿美元的预算突破4亿美元,这对于唐纳德特朗普总统的管理层已经考虑取消的使命并不是一个加分。

然而,天文学家即将向天空看,梦想着更大的梦想。 美国宇航局,能源部和国家科学基金会为天体物理学进行的年代际调查开始于上个月。 数十名闯入委员会的天文学家将确定科学目标并制定一份望远镜的愿望清单,无论是在地面还是在太空,都可以最好地解决它们。 最艰巨的任务之一将是决定JWST和WFIRST的四个拟议接班人中哪一个最值得作为NASA旗舰天文台飞行。 它将在20世纪30年代发射到L2,这是一个超越地球轨道的重力平衡点,位于地球远离太阳的地方。

科学考察了那些梦想望远镜。 大型紫外光学红外测量仪(LUVOIR),一个15米宽的巨型宇宙,拥有哈勃太空望远镜的40倍光聚集能力,是为了回顾宇宙的第一个星系,并回答这个问题:是在宇宙的其他地方生活? 可居住的系外行星天文台(HabEx)也将关注这个问题,但是镜子较小。 HabEx将与一个独立的太空船一起飞行,该太空船载有一个足球场大小的星空。 通过阻挡恒星的眩光,星辰将显示类似地球的系外行星,使HabEx能够仔细检查他们微弱的光线以获得生命的签名。 Lynx Xray天文台将从宇宙的第一个黑洞中收集X射线,以了解它们如何帮助星系形成和演化。 而起源太空望远镜,其机器可以将望远镜冷却到绝对零度以上4°,它将研究一种由冷气体和尘埃产生的一种探索性的红外辐射,这种辐射可以为恒星和行星的形成提供动力。

无论哪个概念升至顶端,研究人员都希望它能够比以前的调查中选择的任务更顺畅地通往太空。 2001年的调查将JWST作为其首要任务,但该望远镜将很幸运地在2021年(20年后)实现其预定的发射。 WFIRST是2010年调查的首选,但它在2025年之前不会飞。普遍认为最初的提案不成熟且不切实际,加州帕洛阿尔托斯坦福大学的Roger Blandford说,他主持了2010年的调查。 “周围都有挫败感。”

这一次,美国宇航局希望这些概念更加稳固。 该机构不仅在2015年早期确定了四个旗舰概念,而且已经资助团队为每个概念设计粗略设计。 在2019年6月,这些团队将向美国国家航空航天局提交一份报告,其中包括两个概念 - 一个是昂贵的,一个是大的,另一个是受限制的,而且在大多数情况下价格相对低于50亿美元。 ( , 科学研究了更大的概念。)

“这项预先准备将使调查处于更好的状态,以评估可能性,”帕萨迪纳加州理工学院的高能天体物理学家菲奥娜·哈里森说,他上个月与罗伯特·肯纳特一起被任命为该调查的联合主席。大学城的得克萨斯A&M大学。 年代际调查的产品 - 2020年交付的优先任务清单 - 应该是双方同意的,部分原因是机构和科学家可以用统一的声音游说国会筹集资金。 但四大旗舰之间的竞争将非常激烈。

LUVOIR的支持者称其作为哈勃模具中的通用天文台具有广泛的吸引力。 LUVOIR的仪器覆盖了宇宙最亮的光谱部分,镜子的巨大尺寸意味着它可以在最微弱的物体上以最清晰的视觉对准最远的物体。 “它超越了天体物理学,”马里兰州巴尔的摩太空望远镜科学研究所(STScI)的Jason Kalirai说。 批评人士认为,LUVOIR巨大的镜子将导致巨大的价格和不可避免的延迟,因为JWST的6.5米镜子已经存在。

更便宜的HabEx的支持者希望它能够对外行星的热情高涨 - 以及对简单和节俭的关注。 但是用遥远的星辰飞行编队是一种未经检验的技术。 尽管HabEx可以详细研究附近的几颗行星,但与LUVOIR的15米相比,它的镜面小4米 - 意味着更遥远的世界将无法实现。 LUVOIR和HabEx将在委员会的关注下面对面竞争,STScI的HabEx和LUVOIR团队成员Chris Stark表示不需要推出这两者。 “附近只有很多星星。”

与明星竞赛

针对不同波长和目标的四个NASA太空望远镜概念在2030年代竞争飞行。 天文学家现在正在挑选最爱。

科学 目标 光谱 第一 星系 第一 超大 黑洞 行星形成 磁盘 类似地球 系外行星 可见 紫外线 红外线 X-射线 ORIGINS HABEX LUVOIR LYNX
C. Bickel / Science

起源会及时回顾,看看尘埃和分子是如何聚合在一起形成第一个星系和黑洞的,以及年轻恒星周围的圆盘是如何聚集成系外行星的。 但智利的JWST和Atacama大毫米/亚毫米阵列可以捕获一些相同的波长,挤压了Origins的发现空间。

Lynx将占据美国国家航空航天局老化的钱德拉X射线天文台的外衣,放大热气体旋入黑洞或从银河系中心喷射。 这将安抚X射线天文学家仍然从他们在2010年十年调查中收到的国际X射线观测站提案的低评级中汲取灵感。 “我们在最后一个十年期遭到抢劫,”STScI X射线天文学家雷切尔奥斯滕说。 “是时候进行X光检查吗?”

无论哪个任务赢得十年的青睐,资助者都会问:我们怎么知道它不会是另一个JWST,吞没预算并推迟其他项目? 华盛顿特区国家科学院,工程与医学院(NASEM)的研究主任Dwayne Day组织了十年代表示,该调查采用了一种复杂的方法来估算成本,希望“避免贴纸冲击,承诺某事这太昂贵了。“

Day说,项目团队通常会通过计算人工,材料和测试来估算成本。 “这很好,但它排除了无法预料的情况,威胁。” 因此,在过去十年中,NASEM一直向加利福尼亚州El Segundo的航空航天公司支付费用,将成本模型CATE(用于成本和技术评估)应用于十年期希望考虑的任何提案。

CATE利用数十年前的数据库,包含超过150个NASA任务和700个仪器的成本和性能细节。 当提出一项新的任务时,CATE可以说出过去类似的任务是如何进行的。 该模型在评估可能出错的事物方面特别有用。 “最好的预测者无法掌握所有未知的未知因素,”弗吉尼亚州Chantilly航空航天公司的高级经理Debra Emmons说。 例如,如果传感器的开发时间比预期的要长,或者如果国际合作伙伴延迟交付仪器,则项目可能会延迟,成本会上升。 “[CATE]评估技术威胁,将它们货币化并进行前瞻性预测,”她说。 NASA在华盛顿特区的天体物理学主管保罗赫兹称其为“工具集的一个很好的补充”。

埃蒙斯说,项目团队对这项工作持谨慎态度,担心如果他们提出科学上大胆且技术上具有挑战性的提案,CATE可能会认为这是冒险和昂贵的。 NASA希望这四个项目团队雄心勃勃。 赫兹说:“任务最好很难做,因为问题很难。”

但是,在每个人的脑海中仍然坚持使用JWST,天文学家们都渴望确保伟大的太空望远镜的获胜者能够立刻实现梦想和真实。 布兰德福德说:“它给出了做出这些可怕决定的理由。”

有关这些望远镜的更多信息, 。

*更正,1月2日,下午1:15:该故事的早期版本错误地说明了L2的位置。

移动中的人:移民科学

移动中的人:移民科学

今天,生活在国外的人口比以往任何时候都多 - 近2.5亿人,占世界人口的3%。 这比1960年的7900万增加了,而且涨潮对当地人和移民本身都是一个挑战。

科学帮助我们更清楚地思考移民,部分是通过展示其深层根源。 研究人员利用强大的新方法发现了古老的,隐藏的迁徙,塑造了今天的人口。 回到足够远的地方,我们几乎所有人都是移民,尽管珍惜民族和民族的故事。

根据联合国的数据,科学还可以帮助今天的2100万移民,他们是暴力或饥荒的难民。 他们现在需要食物,药品和住所,但从长远来看,他们的心理健康将是建立新生活的关键,正如长期受迫害的Yezidis案例研究所示。

这些移民和其他移民的成功部分取决于新国家是否摒弃或欢迎他们,研究开始显示如何管理我们对外人的长期偏见。

科学本身就是更为巡回的职业之一,许多科学家跨越国界寻找机会。 它们令人惊讶地难以追踪,但是一组在线记录提供了一种意想不到的方式来找到它们中最具迁移性的。 他们的冒险精神表明,随着世界的不断缩小,行动的冲动不太可能消退。

中国和美国科学院的领导人说,围绕人类基因编辑绘制更清晰的红线

中国和美国科学院的领导人说,围绕人类基因编辑绘制更清晰的红线

波特兰俄勒冈健康与科学大学的研究人员使用基因组编辑器CRISPR来纠正导致心脏问题的突变。 没有植入胚胎。

OHSU
中国和美国科学院的领导人说,围绕人类基因编辑绘制更清晰的红线

世界迫切需要更好的国际监督“用于生殖目的的人类胚胎基因组编辑”,由中国科学院院士(美国国家科学院院士)共同撰写的社论,以及美国国家医学院(NAM),它们都在华盛顿特区

这些强大的科学团体的领导人在2周前在中国香港举行的基因组编辑会议之后加入了声音,成为世界各地的头条新闻。 在会议上,中国深圳南方科技大学的何建奎证实了新闻报道,他利用基因组编辑器CRISPR试图创造出抗HIV的人,在植入体外受精胚胎时禁用基因。并生产双胞胎女孩。 ” 的社论“唤醒香港的电话”谴责了他的实验,并呼吁科学家和医生澄清什么是不可接受的基因组编辑研究。

“为了维护公众的信任,即有一天基因组编辑将能够治疗或预防疾病,研究界现在需要采取措施来证明这种新工具可以应用于能力,诚信和仁慈,”学院院长说。 “不幸的是,似乎香港的案件可能在所有方面都失败了,冒着生命危险以及鲁莽或仓促的政治反应。”

为此,他们说国际科学院必须“迅速”召集专家和利益相关者创建一份“快速报告”,阐明所谓的种系编辑,胚胎,卵子或精子的DNA修饰的标准和标准。传承给后代。 作者希望,这样的国际标准将补充每个国家的国家法规,并使研究人员不太可能“寻找方便的地方进行危险和不道德的实验。”作者进一步呼吁“国际机制” - 也许一个正在进行的论坛 - 如果科学家们担心研究不符合商定的种系编辑标准和标准,他们可以转向这个论坛。

CAS特别没有成为香港峰会的共同赞助商,尽管它曾在华盛顿举办过此次峰会。不结盟运动负责人Victor Dzau赞扬他的CAS同行白春丽与他共同撰写社论,以及总统玛西娅麦克纳特NAS “他是合着者的重要时刻,”Dzau说,他出生在中国,但大部分时间都生活在美国。 “在某种程度上,科学家和科学的可信度在[他的实验]中得到了强调。 中国政府现在被置于一个显微镜下,说明它的立场。 他们非常认真地对待它。“

NAM和NAS已提出领导拟议的工作。 对于快速报告的作者来说,一个关键的挑战是对几个被广泛接受的标准中的一个提出更好的观点,许多人认为这个标准是他所违背的:种系编辑必须解决“未满足”的医疗需求。 Dzau说:“医学界,科学界和伦理界需​​要加强并说出让我们做出更好的定义”,Dzau说,他希望看到这种人类基因编辑能够向前发展。 虽然是由NAM和NAS于2017年联合发布的一份报告,但确实提供了可能证明种系编辑合理的未满足医疗需求的例子,Dzau说需要更详细的指导方针。

波士顿哈佛医学院院长,香港峰会的共同组织者乔治戴利称这篇社论是“一个深思熟虑的声明”,并同意世界需要“更清楚地定义科学,医学,严谨而深思熟虑地考虑社会因素。“他强调,这也有助于澄清”在考虑任何临床用途之前必须克服的科学障碍“。

麦迪逊威斯康星大学法学院的生物伦理学家Alta Charo对国际标准和标准的呼吁表示欢迎,但人们应该认识到每个司法管辖区最终将决定是否以及如何推进种系编辑。 “对于那些决定继续前进的人来说,接受临床试验的方法比何博士的不幸努力更好。”

只有少数已发表的实验使用CRISPR来改变胚胎,并且这些研究人员都没有任何意图植入它们 - 事实上它在许多国家都是非法的。 科学联系了其中几个小组的科学家,没有人认为种系编辑是合理的。 “从长远来看,我们不能排除我们可能希望将我们的工作转移到诊所的可能性,”中国上海科技大学的贾晨写道,他与人合着了11月7日出版的分子治疗论文。纠正导致马凡综合征的人类胚胎突变。 “但是,在满足以下条件之前,我们肯定不会这样做:技术和安全问题已得到彻底解决,基因编辑疗法的好处大大超出了风险。”

Shoukhrat Mitalipov,他在波特兰俄勒冈健康与科学大学的实验室发表了一篇自然论文,报道使用CRISPR在未植入的人类胚胎中修复心脏基因突变,科学进步将决定前进的时间表。 “在这一点上,这不是一条明确的道路,”Mitalipov说。

罢工扰乱了波多黎各顶尖大学的研究

罢工扰乱了波多黎各顶尖大学的研究

波多黎各大学的学生罢工是5月1日在圣胡安举行的全岛抗议活动的一部分,敦促当局取消拟议的紧缩措施。

美联社照片/ Danica Coto
罢工扰乱了波多黎各顶尖大学的研究

上周,分子生物学家Juan Ramirez-Lugo将他所有的珊瑚样品放入冰箱,锁上了他实验室的门,并告诉他的六名本科助手第二天待在家里。 位于圣胡安的波多黎各大学(UPR)生物学助理教授对他对珊瑚如何应对热应激的季节性变化以及他为本科生提供“真实研究经验”的努力的研究感到不满。但他觉得他别无选择。

Ramirez-Lugo的校园自3月下旬开始关闭,当时学生们开始和平抗议提议大规模削减该地区的旗舰大学,作为解决的一系列紧缩措施的一部分。 5月10日,罢工者投票无视法官终止抗议的命令,如果当局试图强制执行法院裁决,则会引发对可能发生暴力的担忧。

这没有发生,第二天拉米雷斯 - 卢戈能够重返工作岗位。 然而,他和其他UPR教员仍然在美国领土上进行更大规模的战斗。 其360万居民的命运掌握在一名联邦法官手中,该法官本周开始听取政府的证词以及欠下740亿美元债券的证词。 (波多黎各还有490亿美元未提供养老金的义务。)

这不是普遍定期审议的第一次学生罢工。 但是这次教师们已经获得了特殊研究证书,可以进入他们的实验室,罢工组织者做出让步,以避免在2010年学生罢工关闭校园3个月时造成的破坏。

不过,Ramirez-Lugo和其他教员表示,目前的抗议活动非常具有破坏性。 课程已被取消,Ramirez-Lugo表示,国家海洋和大气管理局的联邦培训补助金也受到了影响。 “有些学生正在进入实验室,但最擅长罢工的学生不是,”他说。

对于UPR神经科学家Carmen Maldonado-Vlaar来说,罢工暂时切断了她的实验室老鼠供应。 “采购办公室不开放,所以你需要安排替代交货,”她解释道。 “但是没有UPS或联邦快递卡车可以进入校园,协议不允许我自己接收并运输它们。”

罢工也使Maldonado-Vlaar必须在下个月向国立卫生研究院提供的培训补助金提交年度进展报告。 “你想要遵守,但事实是我们不得不推迟其中一些项目,”她说。 一些幸运的学生在圣胡安的医学院工作,没有受到罢工的影响。 但她表示,对于其他人来说,他们的教育在过去的6周里一直都很突破。

对于联邦机构来说,这是一个前所未有的局面,神经科学家,UPR研究代理副总裁Gladys Escalona说。 “当我与美国国家科学基金会和其他机构的项目官员交谈时,没有人听说过这种普遍存在且长期存在的研究中断,”Escalona说。 “但他们一直非常理解。 他们意识到情况完全超出了我们的控制范围。“

一种变革力量

就其开展的研究数量而言,普遍定期审议可能不属于美国顶尖大学 - 它在美国国家科学基金会最近的排名中排名第232位。 但在其110年的历史中,它一直是培训该岛劳动力,促进经济发展,并在拉丁美洲提供社会和文化领导力的主要参与者。 它在促进美国科学劳动力的多样性方面也具有巨大的影响力:其两个研究园区RíoPiedras和Mayagüez在推出下一代西班牙裔博士学位中排名第一和第二。 科学家和工程师。

其中包括Escalona,他在1959年15岁时进入UPR并且基本上从未离开过。 除了从普遍定期审议中获得本科和研究生学位外,她还是一名教职员,系主任,院长,并最终担任普遍定期审议的校长,然后回到教职员工并担任现职。 根据2016年旨在解决金融危机的法律,她在去年创建的总统任命的外部董事会成员中缺乏丰富的经验。

“我不认为[财务监督和管理委员会]真正了解大学多年来在改造波多黎各社会和成为新知识来源方面所发挥的作用,”她说,指的是总统任命身体。 “关于交换意见和达成某种承认大学价值的妥协的可能性,几乎没有对话。”

从坏到坏

目前,大学的价值似乎处于低谷。 7月1日,政府对大学的贡献将下降近20%,从目前的水平减少1.49亿美元。 作为之前紧缩预算的一部分,政府支持已在该级别冻结了4年。

这次削减发生在所有公共部门支出的最新大规模裁员之前,旨在使波多黎各摆脱长达十年的衰退。 对普遍定期审议而言,迫在眉睫的减少幅度在5亿美元左右,尽管其实际规模和时间尚未确定。 “所以情况会越来越糟,”Escalona说。

她补充说,教师招聘已经停止。 没有任何新职位被宣传3年,她说,由于财务前景黯淡,少数有前途的联邦补助金年轻研究人员在过去一年中离开了普遍定期审议。

主要削减的幽灵是引发当前学生罢工的原因。 抗议者还质疑这些削减的理由,并提出收入来源,以避免削减需求。

对于Escalona来说,一个更直接的问题是学校日历的不确定性 - 特别是当学校官员宣布学年结束和夏季较短时间开始时。 这对UPR教员来说是一个关键的决定,他们的暑期工资是从研究补助金中支付的。 她估计,700名教职员工中有400名在夏季进行研究,但在注册员证明夏季已经开始之前,他们无法利用这些资金。

解决当前学年的记录方式也可能影响数百名计划在全国各地机构进行暑期研究实习的本科生。 “如果他们的成绩单显示他们还没有完成学期,他们可能很难获得这些实习机会,”Ramirez-Lugo说。 他指出,这些实习是进入研究生院的踏脚石,并且破坏这一流程可能会危及普遍定期审议作为西班牙裔博士的顶级支线学校的地位。 学生们。

Maldonado-Vlaar预计危机不会很快得到解决。 尽管目前都有坏消息,但她希望罢工能够长期巩固大学。 “这是关于影响整个国家的问题的社会运动,”她谈到学生抗议活动。 “迟早要解决这些问题。”

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斯蒂芬沃斯
美国国立卫生研究院院长捍卫人类胎儿组织的使用,因为反对者在国会面前谴责它

今天在华盛顿特区国立卫生研究院(NIH)主任弗朗西斯柯林斯今天上午在生物医学研究中使用胎儿组织的伦理学问题长期激烈争论,在今天早上为人类胎儿组织研究辩护,这在科学和道德上是合理的。机构顾问小组。 大约在同一时间,科学界和胎儿组织研究的反对者在国会听证会上寻找替代方案。 这两项事态发展之际,唐纳德特朗普总统的政府正在审查联邦政府资助的研究中使用胎儿组织的情况。

今天在美国国立卫生研究院马里兰州贝塞斯达主任咨询委员会(ACD)的今天会议上,柯林斯指出NIH的母公司,卫生与人类服务部(HHS)正在审核联邦购买的胎儿组织并且NIH刚刚宣布它将花费高达2000万美元用于研究替代品。 他称这种努力“科学,高度合理。”与此同时,胎儿组织“将继续成为主流,”他补充说:“有强有力的证据表明,科学的益处来自于胎儿组织研究,[其]可以完成[一]道德框架。“

9月,HHS 购买胎儿组织用于药物测试的 ,并宣布它正在启动对所有联邦政府资助的研究的审查,该研究使用选择性堕胎后获得的胎儿组织。 上周,该部门加州大学旧金山分校(UCSF)的NIH合同的表示,它只允许90天的年度合同续签,该合同资助使用胎儿组织生产具有人类免疫力的小鼠系统,等待审查结果。 ,美国国立卫生研究院上周承认美国国立卫生研究院内部研究项目的一个实验室在去年9月暂停了艾滋病研究项目,因为美国国立卫生研究院已经停止了自己的科学家对胎儿组织的采购。

美国国立卫生研究院昨天澄清说,尽管国家眼科研究所的第二个实验室也使用胎儿组织,但它可以依赖冷冻供应,因此停顿不会立即影响它。 该机构还透露,到2019年1月31日,第三个实验室将需要新的胎儿组织。该实验室是国家癌症研究所开展使用称为T细胞治疗癌症的免疫细胞的开创性工作的一部分。

NIH希望重启HIV项目

美国国立卫生研究院首席副主任劳伦斯塔巴克今天在ACD会议上与记者交谈时表示,由于“误传”导致艾滋病项目停工,他个人应该受到指责。他说,他没有意识到何时暂停告知科学家他们迫切需要新组织。 “我们现在正在想办法解决这个问题,”塔巴克说。 美国国立卫生研究院表示,它正在研究如何防止暂停中断癌症研究。

美国国立卫生研究院官员补充说,HHS审查仅限于内部收购和与加州大学旧金山分校签订的单一合同。 但美国国立卫生研究院的一位发言人向HHS提出了一个问题,即该评估是否最终会扩展到美国国立卫生研究院向使用胎儿组织的学术研究人员提供的大约8000万美元的校外资助项目。 HHS发言人没有在截稿时回复。

柯林斯告诉记者,“在某些地区很难想象我们会知道我们所知道的,而不能获得胎儿组织”,例如关于寨卡病毒如何感染脑细胞并导致子宫内小头畸形的研究。 他说,由卫生部助理部长Brett Giroir领导的政府只是“想向怀疑者保证胎儿组织研究的价值[并且]这是根据所有适当的法规,指导和监督来实现的。”

柯林斯告诉记者说:“即使是那些非常支持亲生活立场的人,你也可以为这是一种道德立场提出强有力的理由。” “如果可以用这些组织做些事可能会挽救下游人的生命,也许这比放弃它们更好。”

当被问及如果HHS确定合同不符合这些规定将会发生什么时,柯林斯说:“我想当我们到达时,我们将不得不越过那座桥梁。”

紧张的证词

正如柯林斯所说,众议院委员会正在听取目击者对胎儿组织研究的证词,这些证人对其必要性提出截然相反的观点。

“现代替代品已经超过了对新鲜胎儿组织的需求,”弗吉尼亚州阿灵顿的夏洛特洛齐尔研究所副总裁兼研究主任大卫普伦蒂斯告诉众议院监督和政府改革委员会政府运作小组委员会。

“我们从不需要开始使用胎儿组织,”Tara Sander Lee补充道,他也是Lozier研究所的副学者,反对胎儿组织研究。 Prentice和Sander Lee被小组委员会的共和党人邀请作证。

两者都指出成体干细胞,诱导多能干细胞和类器官作为人类胎儿组织的可行替代品。

然而,他们的观点遭到第三位证人Sally Temple的强烈质疑,他被邀请由民主党小组委员会作证。 她反驳说,为了理解许多疾病和针对其中一些疾病开发药物,“胎儿组织仍然是必不可少的,否则就是错误的建议。”Temple是国际干细胞研究学会的前任主席和神经干的科学主任。纽约伦斯勒的细胞研究所。

Temple回答有关结束美国资助的胎儿组织研究的影响的问题,他说:“我已经和我的许多同事交谈了,他们在[和]之上使用的这个词再次具有毁灭性。 这将严重削弱正在进行的治疗发展的许多重要调查线。“

一位未出席听证会的科学家也参与了辩论,并向小组委员会提交了一封信,质疑Prentice和Sander Lee如何解释他和同事在干细胞报告中发表的 。 该报告称,研究人员能够使用来自脐带血和胸腺的干细胞,这些干细胞来自经历过心脏手术的新生儿,以开发具有人类免疫系统的小鼠。 Prentice和Sander Lee指出了这篇论文 - 并且今天在他们的证词中再次做了 - 以避免人类胎儿组织需要开发人源化小鼠,这是开发抗HIV和癌症药物的重要工具。

但在信中,麦迪逊威斯康星大学詹姆斯汤姆森实验室的博士后马修布朗拒绝了这一观点。 他写道:“在所有人性化小鼠研究应用中,对于[我们开发的小鼠]取代胎儿组织做出一般性的结论还为时过早。” 例如,他指出,目前尚不清楚小鼠是否可以感染艾滋病毒。

听证会有时是紧张和对抗的,特别是在共和党议员烧烤圣殿时。 小组委员会主席Mark Meadows(R-NC)多次提醒Temple,她正在宣誓,并询问她如何得出与Prentice和Sander Lee截然相反的结论。

“你需要真正深入研究细节,”她回答道,并对其他目击者说:“这就是为什么我们依赖社区中真正专家研究胎儿组织模型的专家......而且一致意见是[提议]替代方案是不够的。“

下周,Giroir将在美国国立卫生研究院(NIH)举办研讨会,讨论使用胎儿组织制造人源化小鼠(如诱导多能干细胞)的替代方案。 这次会议将向公众开放,其中来自大学的科学家和位于缅因州巴尔港的非营利性鼠标供应商杰克逊实验室,该公司生产鼠标模型。

柯林斯在今天的评论中指出,即使这样的工作找到了有希望的替代方案,“你将不得不将其与目前使用胎儿组织的标准进行比较。”

来自2000个人类大脑的基因组数据可以揭示精神分裂症,孤独症和其他神经系统疾病的根源

来自2000个人类大脑的基因组数据可以揭示精神分裂症,孤独症和其他神经系统疾病的根源

来自脑库的组织提供了基因组数据集,可以提供精神分裂症,自闭症和其他疾病起源的线索。

麦克林医院
来自2000个人类大脑的基因组数据可以揭示精神分裂症,孤独症和其他神经系统疾病的根源

存储在组织库中的2000多个人类大脑放弃了他们的遗传秘密。 基因组扫描已经揭示了数百个地方,在这些地方,有和没有特定精神疾病的人之间的DNA往往不同。 但这些研究并没有确定具体的罪魁祸首基因或它们在大脑中的作用。 洛杉矶加利福尼亚大学(UC)的神经遗传学家Daniel Geschwind说:“有一种缺失的环节。” 他和3岁的PsychENCODE联盟中的其他人,来自马里兰州贝塞斯达的美国国立卫生研究院(NIH)的大约5000万美元,试图通过追踪表达哪些基因以及在哪里来弥合这一差距。

该联盟专注于控制蛋白质编码基因表达的调控区域,以及之前的研究暗示作为精神疾病风险的驱动因素。 PsychENCODE的合作者已经分析了这些监管区域在大脑不同部位,大脑发育的不同阶段以及受不同疾病影响的大脑中的活动差异 - 主要是精神分裂症,自闭症和双相情感障碍。

科学”及其姐妹期刊“ 科学进步科学转化医学” 中的结果是监管区域如何影响大脑的最全面的图景。 例如,在其中一篇新论文中,研究人员描述了DNA序列,其中序列的变异改变了其他地方蛋白质编码基因的表达。 Geschwind说,在PsychENCODE之前,该名单由不到5000个地点组成,但该联盟的工作使总数达到约16,000。

伦敦国王学院的精神病学遗传学家Gerome Breen说:“这些数据使我们可以做一些我们一直希望做的事情。”他不在该联盟中,但计划使用其公开的数据集。 并非所有研究人员都乐观地认为新数据集将直接导致新的疾病药物。 但许多人希望它能揭示复杂疾病如何发展的线索。

合作者通过RNA测序分析了他们的大脑样本,以找出哪些基因被转录。 他们还进行了各种表观遗传分析,例如测量DNA折叠结构如何使调节区域与远距离蛋白质编码区域接触。

巨大的数据集使研究人员能够识别基因组“模块” - 基因组,这些基因组合在一起并具有共同的功能。 模块中基因表达的独特模式可能揭示疾病的细微差别。 例如,先前的研究已经表明,参与神经信号传导的基因的表达在自闭症中往往异常低,并且在较小程度上,在双相情感障碍和精神分裂症中。 但是,PsychENCODE数据实现了更细粒度的分析。 他们揭示了一个模块,其中包括一个控制细胞包装和释放化学信使进入突触的基因。 事实证明,这组基因在精神分裂症和双相情感障碍中尤其活跃,但在自闭症中则不然。 这些细节可能指向可能成为治疗目标的大脑过程。

美国国立卫生研究院项目主任Geetha Senthil表示,新的数据集还可以揭示大脑发育窗口,而疾病相关基因似乎影响最大,他们协调并监督了PsychENCODE。 反过来,这些窗口可能是干预最有价值的时候。 根据患者的症状,医生已经可以观察到疾病何时出现,但是,她说,“拥有生物线索会令人激动。”

该项目的名称,ENCODE(DNA元素百科全书),是对人类基因组非编码区域进行映射的更广泛的探索。 其初步结果于2012年公布,引发了争议。 科学家对该团队声称大多数基因组功能正常并质疑该项目的见解是否值得质疑

丹·格劳尔是德克萨斯州休斯顿大学的进化遗传学家,也是ENCODE最直言不讳的评论家之一,他也对一些最初的PsychENCODE结果感到质疑。 他说,该项目的目标是精神疾病本身定义不明确。 “如果你把一些含糊不清的东西与数以百万计的遗传和表观遗传变异联系起来,那么你必然会得到具有很小生物意义的统计学意义。”

都柏林圣三一学院的神经遗传学家Kevin Mitchell回应了Graur的一些担忧。 “我不完全相信我们今天比昨天更了解,”他说。 他怀疑基因表达谱可以将疾病定义为精神分裂症或自闭症等异质性疾病,或者对如何治疗它们给出新的见解。 “这是一项大量的工作,非常有意义且做得很好,”他说,“但是你可以用基因组学做些什么。”

但许多研究人员捍卫该项目的价值。 “我确信那里有研究人员将会看到这些第一篇论文并说,......'我们的范式转变发现在哪里?'”加州大学戴维斯分校的神经遗传学家亚历山大诺德说,他不在该联盟中。 “这有点像一个稻草人,期待我们在一组分析中找到它。” 他说,随着研究人员解释它,数据集将变得更加丰富。 “这不会过时。”