美国能源部终止冻结几项ARPA-E拨款

美国能源部终止冻结几项ARPA-E拨款

代表埃迪·伯尼斯·约翰逊(D-TX)表示,能源部正在炫耀1974年的预算法。

NASA / Joel Kowsky
美国能源部终止冻结几项ARPA-E拨款

更新:昨天,美国能源部(DOE)发布了三个停滞不前的研究项目,该部门已经结束了未经申报的冻结加工批准的补助金。 该部门“正在履行对几位先前选定的高级研究计划署 - 能源[ARPA-E]获奖者的承诺,”5月18日美国能源部新闻稿宣布,“预计其他获奖者将在未来几周内继续前进。”去年秋天宣布了两个REFUEL项目和一个NEXTCAR项目,共计1,100万美元。 但他们的资金却随着DOE根据所谓的“新政府的政策指令”衡量所有奖项而受到影响。

一位质疑合同冻结合法性的民主党高级立法者昨天表示,她仍然关注该部门。 “虽然这是向正确方向迈出的一步,”众议院科学委员会最高民主党众议员埃迪·伯尼斯·约翰逊(D-TX)表示,“我仍然有严重的担忧,因为至少还有20名竞争激烈的获奖者仍在等待通知与ARPA-E的合同谈判可以恢复。“

这是我们之前的故事,发表于5月8日:

称之为“国会监督机构叮咬执行人员”。

众议院科学委员会的最高民主党人已要求政府问责办公室负责人起诉能源部未处理

Eddie Bernice Johnson(德克萨斯州)代表Eddie Bernice Johnson(D-TX)在今天寄给总监吉达·多达罗的一封信中声称,DOE的行为违反了1974年的法律,该法律要求联邦机构花费国会给予的资金。 约翰逊直接关注的是四个ARPA-E项目中的十几个项目,美国能源部在宣布这些奖项时尚未兑现承诺的资金。

这些奖项的合同谈判,有些可追溯到去年11月,上个月突然停止。 与此同时,美国能源部对ARPA-E项目经理施加了禁言令,阻止他们更新研究人员的奖项。 对于担心企业命运的小公司的所有者,以及对自己未来充满疑虑的研究生,这种冷漠在整个科学界蔓延开来。

4月26日,约翰逊写信给能源部长里克佩里,要求他澄清这些奖项和其他奖项的状态,并提醒他该机构的法律义务。 她要求在5月3日之前给予答复。

5月4日,美国能源部发布声明,一些媒体建议结束冻结和堵嘴订单,这些行动从未正式宣布过。 该声明称,该部门“将履行先前为拨款和合作协议承付的资金的所有承诺”。

但约翰逊认为没有任何改变。 “这对我们的信件没有足够的回应,”熟悉这个问题的民主党员工说。 “这仍然是一个大问题,一切都不行。”约翰逊的第一封信估计,尽管项目获奖者已经被选中并且在很多情况下公开宣布,但2016财年的资金仍然没有增加到4000万美元。

美国能源部的声明称,该部门正在进入“一个新的时代,仔细监督国会如何以及在何处花费纳税人的资金。”根据5月4日向部门负责人提交的一份备忘录,该指导直接来自白宫。 科学内幕获得的佩里总参谋长Brian McCormack。

“总统的2014财年预算蓝图为行政优先事项提供了方向,”McCormack告诉DOE高级管理人员。 “因此,我们需要确保我们的财政援助计划与行政方向一致。”

约翰逊给Dodaro的信要求他根据1974年的法律行使其权力,该法律授权他提起民事诉讼,迫使一个机构花费它所分配的费用。 该法律赋予哥伦比亚特区美国地方法院采取“可能必要或适当的任何步骤以使这种预算授权可用于义务”的能力。这是在前总统理查德尼克松拒绝花费120亿美元拨款后颁布的。民主党代表大会。 尼克松指出,由于担心预算赤字不断增加而引发的通货膨胀螺旋上升,这是他的理由。

约翰逊写道:“我要求你尽快调查这些指控并采取你认为必要的步骤,以确保执行机构遵守国会的指示。”