游客可能会让南极洲的企鹅生病

游客可能会让南极洲的企鹅生病

游客和科学家们越来越多地接触到南极鸟类,这些鸟类可能会从人类身上捡起病原体。

薄荷图像/极光照片
游客可能会让南极洲的企鹅生病

你可以给你的猫流感。 您也可以将肺炎传染给黑猩猩或结核病传染给鸟类。 这种人类对动物疾病的传播,被称为反向人畜共患病,在除了一个南极洲之外的每个大陆上都可以看到。 现在,鸟粪中与人类相关的病原体首次揭示,即使是这个孤立的,冰雪覆盖的陆地上的动物也可以从游客或访问科学家那里获取一个虫子。 这种新发现的感染途径可能对南极鸟类群落产生破坏性后果,包括人口崩溃甚至灭绝。

加州蒙特利尔麦吉尔大学的鸟类学家兼生态学家凯尔埃利奥特说:“我们痴迷于新型疾病从野生动物跳到人类并导致流行病的可能性。”他没有参与这项新研究。 “实际上,从人类到野生动物的新疾病传播更加灾难性。”

动物传染给人类的疾病清单很长:炭疽,埃博拉,肺结核和寨卡,仅举几例。 相比之下,已知完全从人类到动物的疾病要短得多,包括人类流感和流行性腮腺炎。 一些病原体 - 如沙门氏菌弯曲杆菌 - 从动物到人类再次反弹。 但是一些菌株是人类特有的,简单的血液检测可以确定病原体是从动物还是人类宿主开始的。

西班牙巴塞罗那动物健康研究中心的微生物学家MartaCerdà - Cuéllar对主流科学理念持怀疑态度 - 。 因此,她和同事收集了来自整个南大洋24种不同物种的666只成年鸟的粪便样本,包括凤冠企鹅,大西洋黄鼻信天翁,巨型海燕和臭鼬。 由于担心已经存放废物可能会受到污染,科学家们将他们的便便从鸟类本身中捞出来,这是一项棘手的事情,意味着抓住他们并用无菌棉签清理它们。

“企鹅非常强大......天竺葵非常聪明,”来自巴塞罗那大学的环境和进化生物学家JacobGonzález-Solís说道。 他说,如果你在第一次接近时没有抓到贼鸥,它将永远不会让你再次接近。

他们从2008年到2011年在四个地点收集样本:南极半岛附近的利文斯顿岛; 以及许多海鸟迁徙路线上的马里恩岛,高夫岛和福克兰群岛的南大洋前哨。 由于那里的研究中心和越来越多的游客,更孤立的岛屿中的鸟类和人类正在增加接触。

从粪便样本中,科学家们分离并鉴定了细菌种类,并将它们与人类和家畜中的菌株进行了比较。 研究人员在“全面环境科学”杂志的网络版上报道, 空肠弯曲杆菌引起食物中毒的DNA与这些菌株密切相关,表明 。 Cerdà-Cuéllar说,在所有四个地方都发现了某些沙门氏菌菌株和一种抗菌药物的另一种胃肠道虫( C. lari)的存在 ,这一点得到了这一结论的支持。

艾略特说,很难预测哪些物种会受到这些微生物传播的影响。 “我们经常认为极地环境太冷,疾病传播并不是一个巨大的威胁,但作者有明确的证据表明......细菌可以在极地环境中广泛传播。”González-Solís预测,即使沙门氏菌弯曲杆菌也没有为了杀死大多数受感染的野生动物,病原体可能对南极鸟类群落产生“毁灭性”后果,因为这是大多数鸟类首次暴露于这些菌株。

因此,该论文的作者,政府和科学组织需要采取更多措施来限制人类对南极洲的影响。 例如,他们应该执行关于携带家庭人类废物的现有规则 - 这可以传播细菌 - 德国不来梅港Alfred Wegener研究所的海洋和极地生态学家托马斯·布雷说,他是委员会科学委员会的德国代表。保护南极海洋生物资源。

艾略特悲观。 “南极洲在很大程度上受到保护的一个原因是游客和科学团体的游说,”他说。 “尽管我们应该尽可能地减少传播,但很难相信我们会在这些地点停止旅游和科学研究,因此很难相信人类不会继续传播病原体。”