美国能源部终止冻结几项ARPA-E拨款

美国能源部终止冻结几项ARPA-E拨款

代表埃迪·伯尼斯·约翰逊(D-TX)表示,能源部正在炫耀1974年的预算法。

NASA / Joel Kowsky
美国能源部终止冻结几项ARPA-E拨款

更新:昨天,美国能源部(DOE)发布了三个停滞不前的研究项目,该部门已经结束了未经申报的冻结加工批准的补助金。 该部门“正在履行对几位先前选定的高级研究计划署 - 能源[ARPA-E]获奖者的承诺,”5月18日美国能源部新闻稿宣布,“预计其他获奖者将在未来几周内继续前进。”去年秋天宣布了两个REFUEL项目和一个NEXTCAR项目,共计1,100万美元。 但他们的资金却随着DOE根据所谓的“新政府的政策指令”衡量所有奖项而受到影响。

一位质疑合同冻结合法性的民主党高级立法者昨天表示,她仍然关注该部门。 “虽然这是向正确方向迈出的一步,”众议院科学委员会最高民主党众议员埃迪·伯尼斯·约翰逊(D-TX)表示,“我仍然有严重的担忧,因为至少还有20名竞争激烈的获奖者仍在等待通知与ARPA-E的合同谈判可以恢复。“

这是我们之前的故事,发表于5月8日:

称之为“国会监督机构叮咬执行人员”。

众议院科学委员会的最高民主党人已要求政府问责办公室负责人起诉能源部未处理

Eddie Bernice Johnson(德克萨斯州)代表Eddie Bernice Johnson(D-TX)在今天寄给总监吉达·多达罗的一封信中声称,DOE的行为违反了1974年的法律,该法律要求联邦机构花费国会给予的资金。 约翰逊直接关注的是四个ARPA-E项目中的十几个项目,美国能源部在宣布这些奖项时尚未兑现承诺的资金。

这些奖项的合同谈判,有些可追溯到去年11月,上个月突然停止。 与此同时,美国能源部对ARPA-E项目经理施加了禁言令,阻止他们更新研究人员的奖项。 对于担心企业命运的小公司的所有者,以及对自己未来充满疑虑的研究生,这种冷漠在整个科学界蔓延开来。

4月26日,约翰逊写信给能源部长里克佩里,要求他澄清这些奖项和其他奖项的状态,并提醒他该机构的法律义务。 她要求在5月3日之前给予答复。

5月4日,美国能源部发布声明,一些媒体建议结束冻结和堵嘴订单,这些行动从未正式宣布过。 该声明称,该部门“将履行先前为拨款和合作协议承付的资金的所有承诺”。

但约翰逊认为没有任何改变。 “这对我们的信件没有足够的回应,”熟悉这个问题的民主党员工说。 “这仍然是一个大问题,一切都不行。”约翰逊的第一封信估计,尽管项目获奖者已经被选中并且在很多情况下公开宣布,但2016财年的资金仍然没有增加到4000万美元。

美国能源部的声明称,该部门正在进入“一个新的时代,仔细监督国会如何以及在何处花费纳税人的资金。”根据5月4日向部门负责人提交的一份备忘录,该指导直接来自白宫。 科学内幕获得的佩里总参谋长Brian McCormack。

“总统的2014财年预算蓝图为行政优先事项提供了方向,”McCormack告诉DOE高级管理人员。 “因此,我们需要确保我们的财政援助计划与行政方向一致。”

约翰逊给Dodaro的信要求他根据1974年的法律行使其权力,该法律授权他提起民事诉讼,迫使一个机构花费它所分配的费用。 该法律赋予哥伦比亚特区美国地方法院采取“可能必要或适当的任何步骤以使这种预算授权可用于义务”的能力。这是在前总统理查德尼克松拒绝花费120亿美元拨款后颁布的。民主党代表大会。 尼克松指出,由于担心预算赤字不断增加而引发的通货膨胀螺旋上升,这是他的理由。

约翰逊写道:“我要求你尽快调查这些指控并采取你认为必要的步骤,以确保执行机构遵守国会的指示。”

热门故事:分析移民血统,摧毁非法矮牵牛,超级明星外科医生再次开枪

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(从左到右):AKG-IMAGES / NEWSCOM; ESO / M。 Kornmesser; Sukho Song
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新的研究表明,没有“纯粹的”欧洲人或其他任何人。 研究人类起源的研究人员表示,我们几乎所有人都是重复古代迁徙的孩子。 科学家利用革命性的新方法分析骨骼和牙齿中的DNA和同位素,揭示了世界各地人们的纠结根源。 我们中很少有人实际上是在我们的后院或历史家园中发现的古代骷髅的直系后裔。 今天只有少数几个团体,如澳大利亚原住民,与移民混在一起,没有深深的血统。

在Paolo Macchiarini的明星在瑞典落下之后,这位意大利外科医生仍有一席之地:俄罗斯。 斯德哥尔摩卡罗林斯卡研究所于2016年3月因违反“基本价值观”和“科学疏忽”而违反道德规范,向他提出了违法行为,但俄罗斯长期以来为Macchiarini提供资金并有机会进行实验性外科手术以植入人工气管,它允许他留下来。现在,一年后,他的俄罗斯避难所也已经结束了。

外星生命能否居住在我们的恒星附近? 天文学家正在更加认真地对待这个问题,因为新的模型越来越多地表明,与太阳系最接近的类似地球的行星可以适应。 一个研究小组预测,系外行星Proxima b-orbiting我们最近的邻居恒星 - 可能在其表面上含有液态水。 现在,另一个团队采用了为地球设计的气候模型,并将其粘贴到Proxima b上,发现了更广泛的环境,其中Proxima b可以获得液态水,而不是之前的研究。

美国农业部本周宣布,在联邦科学家证实他们进行基因工程(GE)生产鲜艳的橙色,红色和紫色花朵之后,美国花卉经销商已开始销毁无数的矮牵牛植物。 该机构称,花卉不会对环境或人类健康构成威胁,但GE生物需要特殊许可才能在美国销售。 测试仍在继续,但该机构表示已经确认了九种不受欢迎的品种,包括非洲日落,Trilogy Mango和Sweetunia Orange Flash。

壁虎式抓手可以帮助机器人爬墙

如果你想要一个机器人拿起一个咖啡杯,一个樱桃番茄或一袋包装好的食物,你将不得不处理很多编程,很可能在过道中进行一些清理3.一个孩子可以处理各种各样的形状和材料,并在提升时应用力和精致的正确组合,但让机器重现这些看似简单的技能并非易事。 现在,一个研究小组开发了一种新的方法来拾取解决许多这些问题的对象。 以壁虎的脚趾为蓝本,它还可以帮助机器人攀爬不规则形状的墙壁。

由于基因工程,细菌可以用光绘画

由于基因工程,细菌可以用光绘画

不。 你不是在看Bob Ross的静物。 这种微弱的彩色图像被细菌( 大肠杆菌 )“涂抹”,产生响应光线的有色颜料。 科学家通过在其基因回路中添加18个新基因来设计细菌,包括数千个编码光响应红色,绿色或蓝光的光传感器蛋白的DNA碱基。 暴露在光线下会使细菌开启一种基因,从而产生相应的红色,绿色或蓝色色素 其他基因就像断路器一样,可以防止系统过载。 通过将细菌混合到培养皿上的凝胶中并将它们放置在暴露于投影仪或激光的培养箱中来产生逐光图像。 他们今天在“ 自然 - 化学生物学”杂志上报告说,利用这种设置,科学家重新创建了麻省理工学院的徽标,超级马里奥,蜥蜴的平铺图案和一堆水果(上图)。 虽然艺术不太可能与梵高或莫奈的作品一起展出,但基因工程细菌可能具有其他实际应用。 科学家表示,他们的光响应电路可以帮助控制用于生产药物或工业化学品的微生物大桶中代谢途径的通量,通过打开和关闭红色,绿色和蓝色光 - 一种名副其实的细菌迪斯科。

移动中的人:移民科学

移动中的人:移民科学

今天,生活在国外的人口比以往任何时候都多 - 近2.5亿人,占世界人口的3%。 这比1960年的7900万增加了,而且涨潮对当地人和移民本身都是一个挑战。

科学帮助我们更清楚地思考移民,部分是通过展示其深层根源。 研究人员利用强大的新方法发现了古老的,隐藏的迁徙,塑造了今天的人口。 回到足够远的地方,我们几乎所有人都是移民,尽管珍惜民族和民族的故事。

根据联合国的数据,科学还可以帮助今天的2100万移民,他们是暴力或饥荒的难民。 他们现在需要食物,药品和住所,但从长远来看,他们的心理健康将是建立新生活的关键,正如长期受迫害的Yezidis案例研究所示。

这些移民和其他移民的成功部分取决于新国家是否摒弃或欢迎他们,研究开始显示如何管理我们对外人的长期偏见。

科学本身就是更为巡回的职业之一,许多科学家跨越国界寻找机会。 它们令人惊讶地难以追踪,但是一组在线记录提供了一种意想不到的方式来找到它们中最具迁移性的。 他们的冒险精神表明,随着世界的不断缩小,行动的冲动不太可能消退。

罢工扰乱了波多黎各顶尖大学的研究

罢工扰乱了波多黎各顶尖大学的研究

波多黎各大学的学生罢工是5月1日在圣胡安举行的全岛抗议活动的一部分,敦促当局取消拟议的紧缩措施。

美联社照片/ Danica Coto
罢工扰乱了波多黎各顶尖大学的研究

上周,分子生物学家Juan Ramirez-Lugo将他所有的珊瑚样品放入冰箱,锁上了他实验室的门,并告诉他的六名本科助手第二天待在家里。 位于圣胡安的波多黎各大学(UPR)生物学助理教授对他对珊瑚如何应对热应激的季节性变化以及他为本科生提供“真实研究经验”的努力的研究感到不满。但他觉得他别无选择。

Ramirez-Lugo的校园自3月下旬开始关闭,当时学生们开始和平抗议提议大规模削减该地区的旗舰大学,作为解决的一系列紧缩措施的一部分。 5月10日,罢工者投票无视法官终止抗议的命令,如果当局试图强制执行法院裁决,则会引发对可能发生暴力的担忧。

这没有发生,第二天拉米雷斯 - 卢戈能够重返工作岗位。 然而,他和其他UPR教员仍然在美国领土上进行更大规模的战斗。 其360万居民的命运掌握在一名联邦法官手中,该法官本周开始听取政府的证词以及欠下740亿美元债券的证词。 (波多黎各还有490亿美元未提供养老金的义务。)

这不是普遍定期审议的第一次学生罢工。 但是这次教师们已经获得了特殊研究证书,可以进入他们的实验室,罢工组织者做出让步,以避免在2010年学生罢工关闭校园3个月时造成的破坏。

不过,Ramirez-Lugo和其他教员表示,目前的抗议活动非常具有破坏性。 课程已被取消,Ramirez-Lugo表示,国家海洋和大气管理局的联邦培训补助金也受到了影响。 “有些学生正在进入实验室,但最擅长罢工的学生不是,”他说。

对于UPR神经科学家Carmen Maldonado-Vlaar来说,罢工暂时切断了她的实验室老鼠供应。 “采购办公室不开放,所以你需要安排替代交货,”她解释道。 “但是没有UPS或联邦快递卡车可以进入校园,协议不允许我自己接收并运输它们。”

罢工也使Maldonado-Vlaar必须在下个月向国立卫生研究院提供的培训补助金提交年度进展报告。 “你想要遵守,但事实是我们不得不推迟其中一些项目,”她说。 一些幸运的学生在圣胡安的医学院工作,没有受到罢工的影响。 但她表示,对于其他人来说,他们的教育在过去的6周里一直都很突破。

对于联邦机构来说,这是一个前所未有的局面,神经科学家,UPR研究代理副总裁Gladys Escalona说。 “当我与美国国家科学基金会和其他机构的项目官员交谈时,没有人听说过这种普遍存在且长期存在的研究中断,”Escalona说。 “但他们一直非常理解。 他们意识到情况完全超出了我们的控制范围。“

一种变革力量

就其开展的研究数量而言,普遍定期审议可能不属于美国顶尖大学 - 它在美国国家科学基金会最近的排名中排名第232位。 但在其110年的历史中,它一直是培训该岛劳动力,促进经济发展,并在拉丁美洲提供社会和文化领导力的主要参与者。 它在促进美国科学劳动力的多样性方面也具有巨大的影响力:其两个研究园区RíoPiedras和Mayagüez在推出下一代西班牙裔博士学位中排名第一和第二。 科学家和工程师。

其中包括Escalona,他在1959年15岁时进入UPR并且基本上从未离开过。 除了从普遍定期审议中获得本科和研究生学位外,她还是一名教职员,系主任,院长,并最终担任普遍定期审议的校长,然后回到教职员工并担任现职。 根据2016年旨在解决金融危机的法律,她在去年创建的总统任命的外部董事会成员中缺乏丰富的经验。

“我不认为[财务监督和管理委员会]真正了解大学多年来在改造波多黎各社会和成为新知识来源方面所发挥的作用,”她说,指的是总统任命身体。 “关于交换意见和达成某种承认大学价值的妥协的可能性,几乎没有对话。”

从坏到坏

目前,大学的价值似乎处于低谷。 7月1日,政府对大学的贡献将下降近20%,从目前的水平减少1.49亿美元。 作为之前紧缩预算的一部分,政府支持已在该级别冻结了4年。

这次削减发生在所有公共部门支出的最新大规模裁员之前,旨在使波多黎各摆脱长达十年的衰退。 对普遍定期审议而言,迫在眉睫的减少幅度在5亿美元左右,尽管其实际规模和时间尚未确定。 “所以情况会越来越糟,”Escalona说。

她补充说,教师招聘已经停止。 没有任何新职位被宣传3年,她说,由于财务前景黯淡,少数有前途的联邦补助金年轻研究人员在过去一年中离开了普遍定期审议。

主要削减的幽灵是引发当前学生罢工的原因。 抗议者还质疑这些削减的理由,并提出收入来源,以避免削减需求。

对于Escalona来说,一个更直接的问题是学校日历的不确定性 - 特别是当学校官员宣布学年结束和夏季较短时间开始时。 这对UPR教员来说是一个关键的决定,他们的暑期工资是从研究补助金中支付的。 她估计,700名教职员工中有400名在夏季进行研究,但在注册员证明夏季已经开始之前,他们无法利用这些资金。

解决当前学年的记录方式也可能影响数百名计划在全国各地机构进行暑期研究实习的本科生。 “如果他们的成绩单显示他们还没有完成学期,他们可能很难获得这些实习机会,”Ramirez-Lugo说。 他指出,这些实习是进入研究生院的踏脚石,并且破坏这一流程可能会危及普遍定期审议作为西班牙裔博士的顶级支线学校的地位。 学生们。

Maldonado-Vlaar预计危机不会很快得到解决。 尽管目前都有坏消息,但她希望罢工能够长期巩固大学。 “这是关于影响整个国家的问题的社会运动,”她谈到学生抗议活动。 “迟早要解决这些问题。”

两名女科学家和一名激进的环保主义者加入了伊曼纽尔马克龙的新政府

两名女科学家和一名激进的环保主义者加入了伊曼纽尔马克龙的新政府

分子遗传学家和大学管理者FrédériqueVidal是法国新任高等教育,研究和创新部长。

Christophe Ena / ASSOCIATED PRESS
两名女科学家和一名激进的环保主义者加入了伊曼纽尔马克龙的新政府

科学将在下一届法国政府中发挥更大的作用。 新当选的总统埃马纽埃尔·马克龙昨天宣布,一位分子遗传学家转型的大学管理者将领导新的高等教育,研究和创新部,而一位备受尊敬的医生科学家是法国新任卫生部长。 两个都是女性 - 完全是新内阁的一半。

但也许最大的惊喜是在新的“生态和团结转型”部任命了非常受欢迎的绿色活动家尼古拉斯·胡洛特.Hulot将唐纳德·特朗普从“清洁能源计划”中撤退“ ”和谁想要逐步淘汰核能 - 在过去十年中,法国环境政策的重大变化得到了认可 - 但总是来自政府以外的地方。

新任科学研究部长,现年53岁的FrédériqueVidal在尼斯索菲亚安提波利斯大学度过了大部分职业生涯,在那里,她越来越专注于教育,并在2012年成为大学校长之前一直攀升到行政级别.Vidal“知​​道这一事实该行业......是一件好事,“SNCS-FSU秘书长帕特里克·蒙福特说道,他是巴黎附近研究人员的工会。

法国大学校长会议(CPU)昨天在对维达尔的任命表示欢迎。 在2014年被前任总统弗朗索瓦·奥朗德(FrançoisHollande)降级为国务卿后,研究和高等教育再次成为一个全面的事工,CPU表示这也是“向大学社区发出的良好信号”.Macron承诺通过科学启动经济,并在部门的头衔中增加了“创新”这个词。

新政府的另一位研究员是AgnèsBuzyn,他将担任卫生部的负责人 - 这是Macron承诺给医生的一个职位。 Buzyn现年54岁,大部分职业生涯都是在巴黎笛卡尔大学和内克尔医院研究白血病和骨髓移植的临床血液学家。 作为法国国家癌症研究所的前任主席,Buzyn扮演了许多高级科学政策角色,并在同龄人中备受推崇。 但正如法国报纸“快报” ,一些人批评她质疑与制药业合作的科学家是否需要宣布他们的利益冲突。

事实上,她自己也有点冲突:Buzyn与YvesLévy结婚,后者领导着10亿欧元的法国国家健康与医学研究所(INSERM),由研究和卫生部门共同监督。 称Buzyn不会处理与INSERM相关的任何问题,但有关安排的细节尚不清楚。 正如该文件指出的那样,该部几乎每天都与该研究所进行互动。

与此同时,62岁的Hulot的任命激起了法国朋友对环境的兴趣。 作为一名前自然纪录片制作人,Hulot今天参加了第一次内阁会议,参加电动汽车并没有领带。 他在2005年煽动在法国宪法中纳入环境宪章,引发了一场国家政策辩论,导致2008年和2010年出台了两项新的环境法,旨在大幅度减少温室气体排放,促进可再生能源,并更好地管理农药。 作为法国总统保护地球的特使,他帮助筹备了2015年巴黎气候大会。

据法国“ 世界报”报道,Hulot希望 ,使生产和消费更具可持续性,并启动向可持续能源的过渡。 他还想展开

Hulot在最近三次总统选举中扮演了竞选总统的想法,但一再拒绝前任政府的立场。 然而,最重要的问题是他在马克龙的中间派政府中可以提供多少议程。 蒙福尔研究气候变化对蒙彼利埃大学致病性水细菌的影响 - 希望Hulot的提名意味着他“已经获得了一些关于他能够做什么的保证”。

更新,5月19日,上午6:30:关于Buzyn的利益冲突的段落已更新。

前埃塞俄比亚卫生部长成为永利皇宫平台的第一位非洲领导人

前埃塞俄比亚卫生部长成为永利皇宫平台的第一位非洲领导人

泰德罗斯说,他将不知疲倦地努力实现全民健康保险的承诺。

Valentin Flauraud / Keystone通过AP
前埃塞俄比亚卫生部长成为永利皇宫平台的第一位非洲领导人

永利皇宫平台(世卫组织)有史以来第一次由非洲人领导。 在一次无记名投票中,世界卫生大会今天选举埃塞俄比亚的医生和前卫生部长Tedros Adhanom Ghebreyesus为该机构的新任总干事。

许多人认为非洲轮流领导该机构,代表54个世卫组织成员国的非洲联盟支持以他的名字命名的泰德罗斯的候选资格。 “这是一个历史性时刻,”波士顿哈佛大学公共卫生学院全球健康专家Ashish Jha说,“我认为这对永利皇宫平台来说是件​​好事。”

特德罗斯在2005年至2012年期间担任卫生部长,并在过去4年担任埃塞俄比亚外交部长。 他的公共卫生成就受到广泛欢迎; 他建立了一个由4万多名女性卫生工作者组成的网络,艾滋病,疟疾和结核病的死亡人数减少了一半。 但是,泰德罗斯一直被批评为政府的一部分,该政府承诺侵犯人权。 就在投票前10天,华盛顿乔治敦大学奥尼尔国家和全球卫生法研究所所长劳伦斯·戈斯汀担任卫生部长, 。 Gostin支持并为来自英国的另一名候选人,医生和长期联合国行动人员David Nabarro提供咨询。

据报道投票数的记者称,最终泰德罗斯在第三轮投票中以133票对50票击败了纳巴罗。 第三位候选人,来自巴基斯坦的Sania Nishtar被广泛视为远射,并在第一轮选举中以38票被淘汰。 泰德罗斯将接替玛格丽特陈,他将在领导该组织10年后于7月1日辞职。

一些观察家认为,对泰德罗斯的攻击实际上可能对他有所帮助,因为各国认为这些攻击是不公平的。 戈斯汀承认这是一种可能性。 “这可能会产生影响,因为他的竞选团队反对Nabarro博士,指责他批评另一名候选人。” 但戈斯廷说,作为一名学者,他必须坚持尽可能高的标准。 他补充道,他现在希望泰德罗斯获得成功。 “但要做到这一点,他应该明确说明人权的重要性和疫情的快速报告。并且明确表示他愿意在任何他看到的情况下呼吁滥用。”

“当我想到我的人生道路时,我常常感到惊讶,”特德罗斯在投票开始前的一次简短讲话中说。 他回忆起一个弟弟是如何“从非洲许多儿童杀手中的一个死去的”。 Tedros说,这可能就像他一样容易。 “来自这个背景,知道生存到成年不能被视为理所当然,并且拒绝接受人们应该因为贫穷而死亡,我一生致力于改善健康,减少不平等,帮助世界各地的人们过上更富有成效的生活“。 他说他将不知疲倦地努力实现全民健康保险的承诺。

领导层的变化是永利皇宫平台的关键时刻。 该组织因其对西非埃博拉疫情的最新反应而受到广泛批评,目前正处于改革之中,而许多人担心特朗普政府将大幅削减对国际卫生的资金。 “这是永利皇宫平台的转折点,”戈斯汀说。 他说,新任总干事必须建立对组织的信心并增加资金。

“挑战并非真正涉及一位领导者,而是永利皇宫平台是否能够改革,变得更少官僚主义,更快地应对威胁,采取更具创新性的行动,”华盛顿特区律师Ron Klain和美国埃博拉应对协调员西非流行病,在给Science Insider发来的一封电子邮件中写道:“世界对Tedros博士的信任是这样做的,赌注不可能更高 - 现在,我们将看看他是否可以提供。”

选举在许多方面都是前所未有的。 过去,由34个国家组成的世卫组织执行委员会选择了一名候选人,然后由全体大会批准。 这一次,董事会在1月份将六名候选人的初始领域缩小至三名,最终选择由成员国决定。

该活动比平时受到更多的媒体关注。 候选人走遍世界,在演讲和网站上争夺这份工作。 “竞选活动很好,”Jha说。 “它迫使你阐明自己的愿景,做出一些你将要承担责任的承诺。这就是我们在民主国家所做的事情。” 他补充说,在一场激烈的竞选之后获胜也让泰德罗斯获得了合法性。 “我认为这将使[总干事]成为一个更强大的立场。” 但Jha批评了各国秘密投票的事实。 “人们有权知道他们的代表如何投票,”他说。

*更新,5月23日,下午3:16: 这个故事已经更新了Lawrence Gostin的 其他评论

刺激外星巨型结构理论的明星再次永利皇宫平台

刺激外星巨型结构理论的明星再次永利皇宫平台

调光的另一个解释是KIC 8462852周围是一群尘土飞扬的彗星。

JPL-加州理工学院/ NASA
刺激外星巨型结构理论的明星再次永利皇宫平台

天文学家和外星生命爱好者都在盯着天鹅座1300光年远的一颗不起眼的恒星突然永利皇宫平台。 KIC 8462852或“虎斑之星”之前已经好几次永利皇宫平台,这促使一些研究人员认为先进的外星文明的巨型结构可能阻挡了它的光线。 而现在 - 基于来自众多望远镜的新数据 - 它正在再次这样做。

宾夕法尼亚州立大学州立大学的天文学家杰森赖特说:“这是我们自[2013]以来第一次看到的第一次明显下降,也是我们实时发现的第一次。” 如果他们可以使用更多的望远镜,天文学家希望收集到足够的数据,以便最终弄清楚发生了什么。 哥伦比亚大学的天文学家大卫·基普说:“这可能是即将到来的几次逢低中的第一次。” “许多观察家都会密切关注。”

KIC 8462852 被美国宇航局的开普勒望远镜发现在2011年至2013年间 。 开普勒开始观察当一颗系外行星在其恒星前方经过时引起的恒星震荡,发现虎斑星的永利皇宫平台比典型的行星运输更加不稳定。 它也更加极端,亮度有时会下降20%。 这不是一个小圆形行星的通道,而是一个更大,更不规则的东西。

由耶鲁大学天文学家Tabetha Boyajian领导的这一发现团队 - 这位明星的名字 - 对其奇怪的行为提出了各种解释,包括恒星本身是变化的,它被尘埃或尘土飞扬的彗星所环绕,或者它周围的行星碰撞或仍在形成。 但是当Wright及其同事提出这位明星将成为寻找的明星时,KIC 8462852成为头条新闻。

进一步的研究没有发现从靠近恒星轨道运行的大型物体所预期的红外“发光”。 但他们也没有证实 - 或反驳 - 任何其他解释。 天文学家需要密切观察恒星,并在调光过程中拍摄光谱 - 各种波长发出的光的分布。 为此,他们不得不等待。 Kepler在2013年停止了对Tabby的明星周围的天空,所以Boyajian和她的团队在业余明星观察者网络的帮助下,以及最近与 ,一个网络一直关注KIC 8462852。 18个机器人望远镜在世界各地的六个地点。

这颗恒星近期永利皇宫平台的第一个迹象是4月24日来自田纳西州立大学亚利桑那州南部的费尔伯恩天文台。 但直到上周末,天文学家才确定它已进入新的下滑阶段。 它比5月19日和20日的正常亮度暗3%,现在正在恢复正常。 “这看起来似乎已经大部分结束,”Kipping说。 “但是......在开普勒的数据中,我们看到在几周的时间内聚集在一起的多个逢低的情节。”过去几天调光的进展也与开普勒检测到的一些相似,支持了这一观点。 。

观察员已准备好进行进一步的改变。 现在在巴吞鲁日的路易斯安那州立大学的Boyajian说:“社区得到了非常积极的回应。人们打断正在进行的项目,以便对KIC 8462852进行观察。来自十几个不同天文台的天文学家设法捕获了这颗恒星的光谱在调光期间。 那么,明星周围发生了什么? Boyajian说,将不同的光谱组合成波长的相干图像可能需要一段时间。 “对正在发生的事情的物理解释将需要更多的工作。 但这个过程已经开始。“

比特币的加密技术能帮助拯救环境吗?

比特币的加密技术能帮助拯救环境吗?

Blockchain是数字货币比特币背后的加密技术,也可以用于环境目的,例如保证销售给消费者的鱼来自标记来源,例如挪威的这些鲑鱼养殖场。

安德烈Armyagov / Alamy股票照片
比特币的加密技术能帮助拯救环境吗?

如果您听说过比特币,可能是因为人们使用数字货币来偿还他们被黑的电脑内容的赎金要求或者在上购买毒品。 但是根据今天发表在“ 自然”杂志上的 ,基础密码技术,一个不断增长的时间戳记记录或许多计算机之间共享的“块”,形成一个“区块链”,也可以用来帮助拯救环境。 Guillaume Chapron,Riddarhyttan瑞典农业科学大学的生态学家。 科学与他谈论了货币,政府和信任的未来。 本次访谈的编辑简洁明了。

问:什么是区块链?

答:区块链 - 我指的是所有区块链的基础技术 - 是一个构建不可变分类账,交易数据库的协议。 你可以说它是一种分散的超级计算机,可以创造信任。

问:它如何帮助环境?

答:出现环境问题是因为我们缺乏信任。 环境危机在肥沃的土地上增长,这是中介的倍增。 举个例子,如果你在超市买鱼,供应链很长。 超市甚至可能不知道它来自哪里。 因此,环境不可持续的商品有很多机会进入供应链。 基于区块链的供应链意味着当您购买鱼时,您可以使用智能手机扫描QR码[如条形码],并且您可以看到每一步。 你知道它不能被证伪。

区块链还可以改变我们对待所有权的方式。 在许多发展中国家,土地权利没有得到适当的界定,政府或公司可以申请当地社区拥有的土地。 因此,如果我们将土地登记册放在区块链上,那将是不可改变的。 我们无法伪造土地登记处。

区块链也可以影响政策制定。 区块链投票是组织选举的一种非常便宜和安全的方式。 现在,如果你想组织一次关于如何管理自然资源的选举,无论是森林还是渔业,你需要规划基础设施,你需要投票箱,你需要告诉人们当天出去投票。 这需要很多钱,很多时间。 最后,也许人们可能不相信结果。 使用区块链,您可以使用智能手机和加密身份进行投票,并获得强大的安全性。

第四种方式是改变激励措施。 区块链可以确保事件发生。 这听起来有点奇怪,但如果您在区块链上签订合同,则可以将业务逻辑包含为计算机代码。 满足条件时,合同将自动执行。 例如,我们可以让卫星远程监测生物多样性,如果我们在一个地区达到一定数量的生物多样性,我们就可以立即直接支付给当地社区。 你可以说,“如果他们没有银行账户,你将如何支付社区费用,这对地球上大约20亿人来说就是这种情况?”然后区块链又来了。 他们只要能够访问互联网就可以创建一个比特币钱包。

问:区块链有缺点吗?

答:有几个缺点。 第一个是区块链仍然很慢。 它每秒处理七次交易,而Visa网络则为2000次。 然后具有讽刺意味的是,区块链是一个巨大的能量吸引力,几乎是整个谷歌公司的两倍。 我们需要的是开发一种更节能的算法。 另一个缺点是,如果你有一个比特币钱包,你丢失了你的私钥,你的数字签名,那么你的比特币将永远丢失。 我们需要的是隐藏智能手机应用程序中的加密复杂性。

问:很多生态学家对区块链方法感兴趣吗?

答:我不知道任何其他学术论文将区块链与其如何帮助环境联系起来。 我们需要更多的发展。 我们有FinTech,它正在使用新的计算机技术来帮助金融行业,但我建议使用SusTech这个术语,它正在使用像区块链这样的新技术来帮助实现可持续发展。 另一个之前没有提到过的是cryptogovernance。 我们有加密货币,比如比特币。 我建议通过选举和合同来探索依赖于加密的治理。 当人们越来越了解区块链将允许什么时,他们将拥有越来越多我们今天无法想象的新想法。 我的论文旨在激发思考。

在太空中冷冻的精子会产生健康的小鼠幼仔

在太空中冷冻的精子会产生健康的小鼠幼仔

将精子出生的小鼠幼崽储存在国际空间站上9个月。

S. Wakayama 等人美国国家科学院院刊114,21 (2017年5月23日)©2017 National Academy of Sciences
在太空中冷冻的精子会产生健康的小鼠幼仔

如果美国宇航局希望将人类送往火星,那么它可能会发送一个不寻常的行星际旅程:精子。 多样化的人类精子可以确保新群体的遗传多样性,这对健康人群至关重要。 但没有人知道生殖细胞是否能够承受太空中DNA损伤辐射的破坏。 现在,一项新的研究表明,在国际空间站(ISS)上储存超过9个月的小鼠精子 - 其辐射水平大约是地球上的100倍 - 可以产生健康,肥沃的小鼠幼崽。

“这项工作非常重要,”犹他州普罗沃杨百翰大学的生物学家和生物伦理学家史蒂文·派克说,他没有参与这项研究。

由日本甲府山梨大学的生物学家Teruhiko Wakayama领导的研究人员于2013年将12只小鼠的冻干精子送到国际空间站。宇航员将样品置于-95°C的冰箱中,保留288天天。 在地球上,研究小组在同一温度下将相同小鼠的精子储存相同的时间。

当航天样本返回地球时,Wakayama和他的同事寻找辐射引起DNA损伤的迹象。 正如预期的那样,在台站附近暴露于更高水平的空间辐射的ISS精子表现出比地球精子更加碎片化的DNA。 这种DNA损伤,对于冷冻细胞来说是不可能修复的,与较低的生育水平有关。 但是,当科学家们将空间精子注入新鲜的小鼠卵子中时,他们将这些卵子转移到了代孕母亲身上,他们却感到惊讶。 研究小组今天在“ 美国国家科学院院刊”上报告说,大约3周后, 大约和正常精子一样多。 Wakayama说,这是第一次对任何哺乳动物进行这样的实验。

Wakayama和他的同事表示,从实验精子中获得的小鼠是肥沃和健康的,并且在太空幼仔和它们的对照兄弟之间没有明显的遗传差异。 该研究表明,受精 DNA损伤得到了修复,并且对后代“没有终极效应”,研究小组写道。

这对于太空幼崽来说是个好消息,也适用于那些在太空中度过时间后成为父母的许多人类宇航员。 但该团队指出,在宇航员开始为火星打包之前,还有很多工作要做。 科学家们需要研究太空中其他哺乳动物的精子长时间研究。 他们还需要在更现实的深空条件下进行研究,拉斯维加斯内华达大学的生物物理学家Francis Cucinotta说,他没有参与这项研究。 他说,“最具破坏性的辐射是在地球的地磁屏蔽之外发现的,”远远超出了国际空间站的轨道。 “深空存在更高的风险。”